Heksejæger

Da Caleb Archer var blot 10 år gammel forsvandt hans forældre en nat, hvor det var meningen, de skulle have vundet alt. Nu bor han hos sin tante og forsøger at leve et normalt liv med skole og venner, der ikke bærer præg af fortiden - eller så godt som man nu kan, når man er heksejæger.
En aften, hvor alt syntes at gå i den forkerte retning, finder han blandt resterne af forældrenes gamle ting en dagbog, der viser sig at indeholde langt mere, end hvad hans tante gav den ud for at gøre. I jagten på at finde ud af, hvad der skete med hans forældre og hvordan han kan få fingrene i hjertet af den heks, der har været grunden til alle jægernes problemer, støder han på han nye udfordringer, får øjnene op for nye kræfter og møder Evie, der formår at krybe sig ind under huden på ham. Hvad sker der, når han til sidst stiller sig selv det spørgsmål, om heksene i sidste ende er værd at jagte?

14Likes
56Comments
2516Views
AA

2. 200 år tidligere

200 år tidligere

Mørket havde sænket sig, de seks mænd løb gennem skoven og brød stilheden, den ene fod efter den anden. Visne grene knækkede, når de landede tungt ned på den sumpede jord, sprang over væltede træer og skubbede tornene til side, mens en ugle tudede i det fjerne. Deres ansigter var svagt oplyst af måneskæret, hvilket fik dem til at minde mere om omvandrende lig, der blot mangle en mistænkelig pose, og ikke en flok unge, der var ude på at udrette mere end blot døden.

Det hele gik så stærkt, at de ikke bekymrede sig om, hvad de i virkeligheden var ved at begive sig ud i, og muligheden for at ende op med alt eller intet. De var på jagt, jagt efter den heks, der tyrannisk havde ødelagt freden i verdenen.

De mennesker, der ikke kendte til virkelighedens hekse, skød skylden på helt almindelige mennesker og kaldte dem for hekse. De henrettede dem af magtesløshed og for at føle, de gjorde noget, for at beskytte sig selv og dem, de holdt kær.

Mændene så mod et lille træhus. De kunne alle mærke den mørke energi, der som en bølge strømmede derfra og satte sig som en sitren i deres kroppe. Det lå i deres blod at mærke sådan noget, de var alle heksejægere. Det var deres job at opretholde orden i verdenen, udrydde de hekse, der var til fare for mennesker eller andre hekse.

De nærmede sig langsomt huset. Mændene så på hinanden, da de stod foran døren. Deres hjerter hamrede, det her var deres største opgave hidtil. Heksedronningen kaldte de hende, hun var meget stærkere end de andre hekse, de nogensinde havde været oppe imod.

“Hudson, du går ind først, ” sagde manden, Underwood, der stod forrest. Han pegede på den enorme mahognidør og gjorde tegn til, at de skulle rykke ind.

Hudson åbnede langsomt døren, der var helt mørkt inden for og han tog en fakkel og gik ind. Kulden ramte ham som en mur og ved første øjekast så der helt tomt ud i huset. Forsigtigt fulgte resten af mændene med ind og så forvirret rundt. Idet de vendte sig mod mørket, kunne de svagt skimte et par forfaldne træmøbler ovre i hjørnet og en ganske lav dør på endevæggen, der førte ind til et ukendt rum. Da de alle var helt inde, smækkede hoveddøren i med et brag og gulvet forsvandt under dem. De gled ned gennem en kæmpe tunnel, de tabte deres våben og fakler, så der var helt mørkt, mens de susede gennem tunnelen. Flere gange ramte de sten eller rødder fra det kæmpe træ, der stod ved siden af træhuset. De landede med et bump på den fugtige jord.

“For fanden også, Underwood! ” bandede Hudson, “det var bare ikke klogt gjort. ” Han tumlede lidt rundt, tog sig til armen, som han var landet på og forsøgte så vaklende at komme på benene igen.

“Ja, det er jeg da klar over! ” snerrede Underwood igen og rejste sig op, det samme gjorde de andre jægere. Sammen børstede de forsigtigt skidtet af deres tøj, lidt mere forsigtigt de steder, der nu var ømme og samlede deres våben op fra jorden, hvor de lå smidt omkring dem. De lignede nu alle sammen nogle, der havde fået lidt for meget at drikke, som de ikke rigtigt syntes at kunne finde den rette balance. Blikkene gled rundt, søgte efter svar på, hvor de var havnet. Individuelt blev de enige med dem selv om, at dette måtte være det rette sted. Grotten under jorden. Tunnelen endte i klippeloftet og derfra var de faldet omkring et par meter. Det hele var ét stort område men opdelt ved hjælp af tykke vægge af ujævnt sten, der skabte en endeløs labyrint. Flere drypsten hang i lange baner og gjorde, at de engang imellem måtte dukke sig eller svinge uden om for ikke at ende som kød på et spyd eller hovedet under armen.

Dernæst fik de øje på et lysglimt, der viste sig forude. Det var ikke stort, men i kontrast med det sorte, virkede det nærmest blændende.

Uden der var nogen af dem, der sagde noget, begyndte de varsomt at gå mod glimtet. De knugede deres våben til sig, de vidste ikke, hvad de gik i møde og havde ingen ide om, hvad de skulle forvente. Ingen af dem havde set Heksedronningen før, men havde fået fortalt flere historier om, hvordan hun så ud. Hun skulle være smukkere end noget andet levende væsen på denne jord.  

“Kan I også høre det? ” spurgte Archer pludselig og standsede op i sin gang. Han vendte øret mod lyden og fangede en svag glitrende lyd, som var ild ved at nærme sig dem. De så alle forvirret rundt, der var intet at se.

“Ahaha! ” De vendte sig forskrækket i forskellige retninger. De kunne ikke finde ud af, hvor latteren kom fra. Der lød endnu et hånligt grin omkring dem. Lyden kom fra alle vegne og mændene blev ved med at vende sig i alverdens retninger, mens de stramt holdt om deres våben.

En ildkugle kom flyvende imod dem og de sprang alle til side.

“Den vej! ” sagde Archer og rejste sig hurtigt op, “kom så. Hurtigt! ”

Mændene var hastigt på benene og løb ned af den gang, ildkuglen var kommet fra. De stoppede op i et mere aflukket område, hvor der hang ildkugler rundt omkring langs væggen, som oplyste grotten.

“Hvad er det her for et sted? ” spurgte Hudson. Luften omkring dem blev med ét koldere – ligesom da de trådte ind i hytten - og en vind strøg hurtigt forbi, ildkuglerne gik ud og det blev bælgravende mørkt igen. De stod stille for et øjeblik, observerede, hvad der lige var sket, før Archer igen rykkede på dem. De bevægede sig nu forsigtigt gennem det tætte mørke, mellem stenvæggene og dybere ind i grotten, der kun lod til at blive længere og længere. Høje og knastørre træer stod som smidt rundt omkring dem og dannede en tynd skov, der slet ikke burde have været midt i grotten i første omgang. Træerne vred sig stramt om sig selv i stil med, at de forsøgte at give slip på de sidste vanddråber, der forbandt dem til jorden og forhindrede dem i at nå gennem klippeloftet og op mod himlen.  

“Måske vi bare skulle vende om? ” foreslog Underwood, hvis gevær rystede en smule i hans kulsorte hænder og øjne var store, vildfarende og bange. Hans far havde fortalt dem, at de var de rigtige til at tage denne opgave under deres arme, men lige nu var han ikke sikker på, om de fejlede eller om hans far bare havde sagt det, fordi han ikke selv havde lyst til at se heksedronningen i øjnene. Ingen havde fuldt ud formået at gøre det endnu – ikke nogle levende i hvert fald. De ville være de første.

“Tag dig sammen, Underwood, ” lød det fra Hudson, der ikke var klar på at give op. Han åbnede munden igen for at snakke, da lyden fra tidligere pludselig var gentagende og han klappede i som en fisk. Latteren. Den brød stilheden som knive gennem sten og nåede dem på trods af fornemmelsen af, at den var vældig langt væk. Dernæst løb vinden omkring dem endnu en gang, trak i deres spraglede tøj og rev i deres våben. Den begyndte at gå i cirkler og fangede dem i en strøm, der selv, når de brugte al deres styrke, ikke var til at bryde. Et åndeløst gisp forlod Hudsons læber, da luften gled tættere omkring ham og greb rundt om hans ben, rev fat i hans hud og lod en svag stribe af blod slippe fri. Han forsøgte at skubbe smerten væk, men den var for stærk til at glemme.

“Jeg ser i har modtaget min velkomst, ” hviskede det fra de sorte kroge, mens Underwoods samt en anden jægers fødder løftede sig fra jorden. De klemte øjnene hårdt i, vred sig næsten desperat, men fik blot vinden til at stramme sit greb, idet de blev hejst op i luften. “Jeg har ventet på det her. Dagene vil ikke være det samme mere, når folk finder ud af, at jeg har taget nutidens bedste jægere til fange. Hvis de finder ud af det, ” lød det til sidst i et dybt og sukkersødt toneleje.

“Hvad får dig til at tro, at du kan fange os? ” råbte Archer tilbage med al den kraft, han havde tilbage i sin stemme, selvom han ikke vidste, hvilken retning, han skulle rette det mod. Han var den eneste, der stadig stod tilbage med blot et vift i hans skulderlange hår.

Grinet omfavnede dem igen.

“Det er simpelt, ” sagde hun så, men fortsatte ikke sin sætning, som han havde forventet. Hudson bed tænderne hårdt sammen og undertrykte et skrig, da en ny flænge skar gennem stoffet på hans tynde trøje og ned i hans arm. Han havde aldrig oplevet lignende før.  

“Hvad mener du? ” pressede Hudson på.

“I skal alle dø, en grufuld død. ” En af mændene faldt ned på jorden og begyndte at skrige i smerte. Hans indre begyndte at brænde op, han lå og vred sig på gulvet. De andre så forskrækket på ham, de havde ingen ide om, hvad der foregik. De kunne se hans hud begyndte at blive brun og sort, ilden greb fat i ham og til sidst lå han bare og brændte op, flammerne var høje. Hun havde brændt ham op indefra. De andre mænd så chokeret på, der var ingen af dem der gjorde noget. De var som lammet til stedet.

En lyshåret mand begynde at skrige og skød febrilsk rundt i grotten, han vidste ikke hvor han skulle skyde hen, så det blev alle retninger.

“Stop, din idiot! ” skreg Archer hårdt, manden stoppede og så sig forskrækket rundt. Han havde ramt en af deres egne mænd, han hang død i luften med blodet dryppede ned fra hans bryst.

“Hvilke tumper I er, slår jeres egne ihjel. Hvor ynkeligt, ” grinede heksen. Hun lod den døde mand falde til jorden og en kold vind nærmede sig dem igen. Den omfavnede manden, der havde skudt nervøst rundt og flåede flere dybe ridser i ham, han forsøgte at holde sit skrig inde. Heksen lod ham falde til jorden og der lød en jamren fra manden, da han ramte den fugtige jord. Archer forsøgte at nærme sig den unge mand, men heksen blæste en advarende sky mod ham. Han stoppede op og måtte se sin ven lide.

“Hvorfor viser du dig ikke? ” spurgte Archer højt. Han strammede grebet en smule om sit sværd og der lød en hånlig latter.

“Hvorfor? ” spurgte heksen sødt, “det gør ingen forskel. ”

“Vis dig, ” forlangte han.

“Heller ikke nogle manérer. ” Hendes stemme flyttede sig hele tiden, gav ekko “Måske jeg skulle lade ham leve? Men hvor er det sjove i det? ”

“Du kan ikke bare dræbe uskyldige! Det er forkert! ” forsøgte Archer, mens han drejede hovedet rundt i håbet om at få et glimt af hendes ynde. Hun kunne ikke bare slå hans venner ihjel som en del af en eller anden morderisk leg.

“Det er forkert siger du? Hvad laver du så her? ”

“Du er ikke renhjertet, ” spyttede han ud mellem sammenbidte tænder. “Du har dræbt hundredvis af uskyldige hekse og mennesker, ved du overhovedet, hvem de var? ”

Heksen grinede sin sukkersøde latter, “ved du overhovedet, hvem jeg er? ”

“Behøver jeg det? ” spurgte Archer en smule nervøst. Den unge mand på jorden vred sig i smerte og jamrede en smule igen. Selvom det var svært for Archer at ignorere, blev han nødt til at holde hovedet koldt. Han lukkede lidelserne ude og fokuserede igen på heksedronningen.

“Er du bange? ” lo hun igen og den her gang lige foran ham. “Du er modig. Modigere end de andre heksejægere, der har været her. Det må jeg give dig. ”

Før han kunne nå at gøre sig selv parat, begyndte en smuk ung kvinde at danne sig foran ham. En tåge omgav hendes slanke krop, dannede en vildfaren hvirvelvind og som trådte hun ud af intetheden, gik hun et skridt frem og var nu fuldt ud kød og blod. Hendes lange lyse hår strakte sig ned til hendes hofter og bølgede med vinden, der blev skabt af hendes nærmest majestætiske fremmøde. Kjolen hun bar var dunkel som nattens lange nætter og sad stramt omkring den øverste del af hendes krop, klæbede sig til hendes barm, hvorefter den faldt lang og yndefuldt ned som et slør og lagde sig akkurat lige over jorden. Alligevel var det ikke det, der næsten formåede at vælte ham omkuld.

Dronningen tog atter nogle få, bløde skridt fremad på hendes bare fødder, hænderne foldet roligt hen over hendes mave. Nej, det, der betog ham mest, var lyset, der kastede sig ud fra hendes figur og jog alt mørke væk, der forsøgte at komme i hendes nærhed. Det dæmpede sig langsomt, men forsvandt aldrig helt. Hun smilede sødt til ham.

“Nu ser du mig, ” sagde hun roligt. “Hvad vil du gøre nu? ”

Archer sank, han var næsten blændet af hendes skønhed. Det samme var de andre mænd, men Hudson brød stilheden, mens han holdt hånden over sin blødende arm.

“Vi vil gennembore dig, du skal dø dit uhyre! ” snerrede han så hårdt han kunne, smerterne var ved at aftage en smule eller også var han bare ved at vende sig til dem. Lige meget hvilken grund det var, vidste han, det var et dårligt tegn. Han ville hellere vride sig i smerte, så han var sikker på han var i live.

“Jeg ved ikke helt, ” hviskede Underwood, der nu hang stille i luften, forpustet og med hovedet foroverbøjet. “Måske vi skulle lade hende være. ”

“Hvad?! ” udbrød Hudson, “du ved, hvad hun har gjort! ”

“Se på hende, ” sagde Underwood. “Hun er uskylden selv. ”

Heksen grinede igen sin harmoniske latter, “åh, hvor er I bare nogle ynkelige tåber. ”

“Archer! ” snerrede Hudson, “gør noget! ”

Archer vågnede op fra sin trance og så ind i heksens perfekte himmelblå øjne, der mindede ham om hjem. Hendes øjne mindede ham om hans kone, han skulle hjem igen. Det havde han lovet.

“Hvem er du? ” Archers blik blev mørkt.

“Hvorfor spørger du? ” spurgte hun roligt, “åh, jeg kan ikke holde ud at høre på hans klynken! ”

Der gik ikke et sekund, før den kolde vind omfavnede den unge mand med det lyse hår. Han skreg i smerte, da den lagde sig omkring ham og flere dybe flænger blev skåret i hans hud. Hun lavede et sidste snit, der skar hans pulsåre over. Han stoppede med at jamre og rystede lidt, før hans krop lå livløs tilbage.

“Du er sindssyg, ” sagde Archer.

Hun åbnede munden. “Vil I vide, hvem er jeg er?” De nikkede alle tre og så på hende. “Levana Le Heliot.”

Underwood lyste op, “du er perfekt. ”

“Hvad er der med ham? ” spurgte Hudson irriteret men samtidig bekymret, “hvad har du gjort med ham? ”

“Han er svag, ” svarede Levana. “Han dør meget langsomt. ”

Hudson og Archer så forskrækket på hinanden, uden at tænke over det, gik Archer tættere på hende. “Hvad mener du? ”

“Kærlighed, ” forsikrede hun roligt. “Jeg har stjålet hans hjerte. ”

Hun begyndte igen at grine - de var ved at have fået nok af det - og slog en gang med håret. Archer mærkede, hvordan det blev sværere og sværere at modstå hende. Han havde lyst til at kysse hendes bløde fyldige læber og blive ét med hendes krop. Han havde svært ved at slå trangen væk, men tanken om hans kone derhjemme hjalp. Han elskede hende meget højt og deres børn med.

“Hvad vil du have? ” spurgte han til sidst. Han måtte se væk for at bevare fatningen.

“Jer, ” snerrede hun og nærmede sig ham. “Jeg vil have jeres uduelig art går under. ”

Archer mærkede igen vreden bruse op i ham. Hun snakkede om hans familie, hans venner og resten af menneskene, dem han havde svoret at beskytte.

Heksedronningen var nu helt tæt på ham og hviskede i hans øre, “jeg vil se jer dø. ”

Archer nød lyden af hendes stemme, men vidste, det ikke kunne blive ved. Det var ikke sådan her, verden skulle være, heksene skulle ikke styre verden. Han kørte sværdet en gang rundt i sin hånd og så undskyldende på heksen. Før hun nåede at reagere, hev han i en lynhurtig bevægelse våbnet ud af sit hylster, trak sin arm bagud og borede det gennem hendes bryst og ind i hendes hjerte - det var i hvert fald det, han sigtede efter. Den levende vind, som de alle efterhånden var overbeviste om, var sit eget individ, fik fat i hans sværd, gav det et skub og lod det ramme hendes mave i stedet. Det gav et ryk i hende, men ikke noget, der drog hende til jorden.

Hendes læber gled op i et selvtilfreds smil. “Godt forsøgt. ” Hun nikkede langsomt, gjorde sig klar til at svinge med hånden og bedst som han troede, at dette var enden for dem, lød et nervepirrende og frygteligt højt brag, der efterfølgende gav genlyd blandt grottens mange klippevægge.

Og så var der helt stille.

Archer kiggede sig hurtigt omkring, forsøgte at regne ud, hvor skuddet kom fra, før hans blik landede på Dronningen. Hendes øjne var store, pupillerne udspilet og hendes mund åben på vidt gab. Hun så forbavset på ham - hun havde ikke set det komme. Hun trådte et par skridt væk fra Archer og så ned af sig selv. Blodet løb ned over hendes kjole, hun rørte langsomt ved det og så forvirret på sine hænder.

“Hvad har du gjort? ” stammede hun bedrøvet og forvirret, “HVAD HAR DU GJORT?!”

Hendes stemme ændrede sig fra den fløjlsbløde tone, den tidligere havde været, til en kraftig og skarp hjerteskæren.

Archer gik en smule fortumlet væk fra hende men følte sig ikke længere døsig. Han så på heksedronningen, der var faldet til jorden og hun så uskyldig op på ham. Hudson kom til syne bag hende, geværet under sin arm og kroppen foroverbøjet i udmattelse. Han havde ramt hende. Han havde skudt hende i hjertet.

“Hjælp mig, ” bad hun stille.

Dernæst forsvandt hvirvelvinden pludseligt som dug for solen, forduftede omkring Underwood og som han hang to meter oppe i luften, faldt han hårdt ned mod jorden, forsøgte at lande på fødderne med væltede omkuld.

“Ow! ” udbrød han men sagde ikke mere. De to andre mænd så på hinanden. Hudson nærmede sig heksedronningen og tog fat i sværdet. Han kastede et blik på de andre, før han drejede det rundt, så heksen skreg af smerte. Han trak sværdet til sig og de så alle sammen på heksedronningen, der lå livløs tilbage på den kolde jord. Hendes øjne havde nu fået farve som blæk og havde langt fra bevaret den samme glød. Efterfølgende betragtede de hende, idet blodårerne langs hendes kridhvide hud langsomt blev sorte og dannede et mønster af tråde, som de aldrig nogensinde havde tænkt sig at slette fra deres sind.

 
Join MovellasFind out what all the buzz is about. Join now to start sharing your creativity and passion
Loading ...