[after strong consideration, Escapade is 'under construction' and will be resumed at the end of this semester.]
[[description being revised]]


1. One

My  brown  curls  bobbed  up  and  down  against  my  bare  shoulders  as  the  white  Andalusian  walked  lazily  down  the  dirt  path.  Rocks  clicked  against  the  stallions  hooves  then  flew  behind  us  or  off  to  the  side,  scaring  the  occasional  chipmunk  or  squirrel  back  into  the  tree  they  descended  from.  The  trees  rustled  in  the  wind  and  branches  clattered  against  each  other.  I  smiled  brightly  as  the  sunlight  melted  through  the  white  clouds  and  beat  down  on  my  almost  completely  bare  body,  warming  my  skin.

Kiton,  his  long  mane  flowing  in  the  wind,  snorted  and  bobbed  his  head.  His  forelock  flew  backwards,  tangling  in  the  top  of  the  bridle.  I  laughed  as  I  dug  my  heels  into  his  side,  urging  him  forward.

With  a  slight  kick,  he  took  off  down  the  path  with  his  nose  outstretched.  The  top  of  my  blouse  came  untied,  revealing  a  triangle  of  skin  beneath  it’s  teal  fabric.  The  wind  blasted  against  my  face  as  Kiton  extended  his  stride,  maneuvering  around  large  rocks  and  fallen  branches.  

Up  ahead,  the  sunlight  drowned  out  the  top  of  the  stable  tower.  I  could  only  make  out  a  few  pastures  and  half  of  the  stable  as  we  drew  closer.  

Kiton  tossed  his  head  slightly  as  I  pulled  on  the  reins,  slowing  him  to  a  canter  and  then  a  trot.  He  bent  his  neck  down  so  that  it  was  arched  into  a  perfect  ‘C’  shape,  his  nose  just  a  few  inches  away  from  his  chest.  

The  loud  chiming  of  the  palace  bells  rang  through  my  ears,  growing  louder  as  we  neared  the  end  of  the  trail.  I  dropped  the  reins  and  reached  for  the  top  of  my  blouse,  tying  the  strings  back  together.  The  last  thing  I  needed  was  the  stable  boys  to  see  my  chest  and  gape  at  my  features.  

Slowly,  I  drew  Kiton  back  to  a  walk  as  we  rounded  the  corner  of  a  pasture.  Horses  whinnied  around  us  and  pawed  at  the  ground.  Mares,  most  likely.  Breeding  season  was  almost  here.  The  horse  threw  his  head  up  in  excitement,  kicking  his  back  legs  out.  I  grasped  onto  his  mane  and  let  him  trot  up  to  the  stable.  

There,  my  father  and  one  of  my  nurses  stood  waiting  for  me.  The  same  scowl  was  on  their  faces,  although  my  fathers  features  were  more  pronounced  and  beautiful  with  the  sun  reflecting  off  of  his  oiled  skin.  His  dark  brown  hair  was  sticking  to  his  forehead  with  sweat,  and  beads  of  sweat  formed  on  his  brow.  His  arms  were  crossed  over  his  breastplate,  which  had  a  new  dent  in  the  side.  

His  face,  although  beautiful,  made  me  uncomfortable.  I  nodded  at  my  nurse,  a  look  of  dismissal,  and  kept  my  gaze  on  her  as  she  walked  quickly  away  from  us.  

Her  golden  hair  was  tied  in  a  tight  knot  with  only  a  few  locks  of  hair  dropped  against  the  back  of  her  neck,  and  the  scars  on  her  shoulders  were  visible  only  when  the  shoulder  of  her  dress  flopped  down,  but  she  quickly  pulled  it  up  and  ducked  her  head  as  she  walked  past  four  of  the  palace  guards.  They  looked  down  at  her  with  their  mouths  in  straight  lines,  making  me  feel  sorry  for  the  girl.  We  have  only  just  accepted  her  into  the  palace,  but  the  guards  thought  nothing  of  her  yet.  I  have  grown  to  love  her,  even  in  the  few  days  that  she  has  been  at  my  service.  She  was  quick,  respectful  -  unlike  my  previous  nurse  who  made  it  an  honor  to  dig  into  my  personal  life  and  make  mistakes  just  to  irritate  me.  

My  father  uncrossed  his  arms,  the  brace  on  his  left  wrist  scraping  against  the  breastplate.  He  smiled  at  me  with  a  bit  of  annoyance,  but  I  could  tell  that  it  was,  somehow,  full  of  joy.  

“You’ve  got  that  smile  on  your  face  again,  father.”  I  told  him,  laughing  as  I  slid  from  Kiton’s  back.  My  father  came  up  to  me,  followed  by  a  stable  boy,  and  grasped  lightly  onto  my  arm.

“You  were  gone  too  long,  Keira.”  He  told  me,  glaring  deep  into  my  eyes.  I  rolled  my  eyes,  fully  aware  that  he  saw.  His  grip  loosened  and  he  raised  an  eyebrow,  expecting  an  answer  of  some  sort.  

I  sighed.  “You’re  just  afraid  that  I  will  get  attacked  like  Mai,  father.  Please,  let  me  go  off  on  my  own!  I  have  my  weapons,  and  I  know  that  you  send  your  guards  out  after  I’m  gone  to  make  sure  I  am  okay.”  I  let  my  arm  drop  to  my  side  as  he  lets  go.  A  gush  of  wind  makes  my  blouse  and  loose  pants  flap  against  my  skin,  a  sharp  pain  coming  from  every  slap  of  the  fabric.  

My  father  looked  at  me,  his  left  eye  drooping  under  a  large  scar  running  from  his  eyelid  to  his  hairline.  His  hair  blew  around  in  the  wind,  wisps  of  it  getting  caught  in  his  eyelashes.

“You’re  like  your  mother.”  And  with  that,  he  turned  on  his  heel  and  walked  away  from  me,  his  long  red  cloak  dragging  on  the  ground,  catching  dirt  and  twigs  from  last  nights  storm.  

Kiton  snorted  up  ahead  as  Tyro,  the  stable  boy,  dragged  him  into  the  barn.  I  laughed  at  the  stubbornness  of  the  stallion  and  followed  after  my  father,  tucking  my  hair  into  the  back  of  my  shirt  as  I  walked.  

“Stubborn.”  I  whispered  as  I  passed  him.  I  looked  back  at  him  after  I  was  a  few  steps  ahead  of  him,  and  found  that  he  had  a  small  smile  on  his  face.  

I  loved  when  he  was  smiling.  I  used  to  trace  his  lips  with  my  fingers,  wishing  that  I  could  have  been  a  prince  instead  of  a  princess  just  so  I  could  look  like  him.  He  would  always  laugh  and  tell  me  that  I  was  foolish  for  thinking  such  things,  but  that  he  liked  that  I  looked  like  my  mother.  

“A  complete  pain,  at  times.”  I  continued.  The  smile  grew  larger.  

“At  times?”  He  tilted  his  head  a  bit.  

“Most  times.”  I  winked  and  ran  up  to  the  palace,  brushing  my  sisters  arm  as  I  ran  up  the  steps.  

“Keira!”  Mai  grabbed  onto  my  arm,  pulling  me  back.  I  stumbled  a  bit  but  regained  my  balance  as  she  whipped  me  around.  I  stood  staring  at  her  while  she  glared  at  me.  “You’re  a  princess.  Not  a  child.  Do  not  run.”  

I  repeated  her  in  a  slightly  higher  voice  and  shoved  her  away  before  .  “We  both  are.”  I  looked  up  at  the  sky,  brushing  a  raindrop  from  my  cheek.  “However,  some  princesses  need  their  freedom  every  once  in  awhile.”  

Mai  let  out  an  exasperated  sigh  as  I  fled  up  the  remaining  steps,  and  into  the  palace.

I  entered  a  large  room.  Tapestries  of  all  shapes,  sizes,  and  colors  hung  on  the  cracked  stone  walls,  rugs  made  of  dark  animal  hides  covered  most  of  the  polished  oak  floor,  hiding  it’s  beauty.

The  scent  of  assorted  flowers  welcomed  my  presence.  Servants  rushed  by,  carrying  even  more  plants  and  flowers  and  random  boxes  smelling  of  herbs  and  perfumes.    

Mai  rushed  in  besides  me,  shaking  out  her  silk  dress.  Water  dripped  from  the  violet  colored  fabric,  splashing  onto  the  floor.  She  turned  to  face  me,  eyes  wide.  .  

“They’ve  arrived  early!”  She  bounced  with  excitement,  grasping  onto  my  hands  and  squeezing  a  bit  too  hard.  I  stared  at  her  with  confusion.  Who  was  here  early?  What  did  they  want?

Before  I  could  ask  Mai,  Silvia,  my  nurse,  rushed  by  me  and  yanked  me  away  from  my  overly-excited  sister,  rushing  me  down  the  long  halls  that  lead  to  my  chambers.  

“What  is  this  about,  Silvia?”  I  demanded.  She  ignored  my  question,  speeding  past  guards  and  other  servants.  They  all  bowed  their  heads  as  I  passed,  or  sunk  to  their  knees.  

“The  royal  family  of  Oravial  ,  they  have  sent  word  that  they  will  be  here  within  a  few  hours.”  Silvia  smiled  at  her  husband,  Hunt,  as  we  passed  him.  

“They’re  almost  a  week  early!  Why?”  I  asked.  We  turned  a  corner,  sliding  on  the  polished  stone  floor.  There  were  servants  flying  all  over  the  place,  carrying  platters  of  food,  papers,  books,  and  furniture  for  the  guest’s  chambers.  

On  the  walls,  paintings  of  war  hung  to  cover  up  secret  passages  or  a  broken  stone.  As  we  rushed  past  one,  I  shut  my  eyes  to  miss  the  painting  of  a  naked  man  being  beaten  to  death,  skin  layered  on  top  of  each  other,  limbs  barely  intact.  

I  had  begged  my  father  to  take  it  down,  to  have  it  destroyed,  but  he  had  refused  every  time.  He  told  me  that  it  was  a  “Memory,  and  it  would  hang  until  the  castle  was  destroyed.”  It  made  me  sick.  Mai  had  agreed,  and  we  argued  with  him  about  it  for  some  time  before  he  finally  agreed  to  cover  it  up  when  we  had  guests.  

With  that,  I  pulled  away  from  Silvia  and  demanded  that  a  sheet  be  thrown  over  the  painting.  One  of  the  servants  nodded  in  agreement  and  tossed  a  sheet  to  Silvia,  who  tucked  it  behind  the  paintings  corners,  hiding  it’s  colors  and  gruesome  picture.  

Silvia  came  behind  me  and  shoved  me  forward  into  a  run.  We  barreled  down  a  corridor,  turning  sharply  into  a  bright  hallway,  rushing  past  almost  10  doors  before  we  reached  my  chambers.  Silvia  took  a  large  key  from  her  dress  pocket  and  slid  it  into  the  lock,  pushing  the  door  open.  

A  blast  of  cold  air  sent  chills  down  my  spine,  but  kept  me  moving  to  the  large  wardrobe  that  was  tucked  in  the  corner  of  my  room.  

The  bed  had  been  made  with  white  sheets  and  a  thick,  dark  blue  blanket.  The  pillows  lie  lazily  across  the  head  of  the  bed,  some  tucked  under  the  covers  and  some  out  in  the  open.  My  windows  were  open,  the  light  blue  fabric  hanging  from  them  fluttering  in  the  wind.  A  painting  of  my  mother  hung  just  above  a  piano,  making  me  want  to  sit  and  play  for  hours.  In  another  room,  a  small,  round  dining  table  hid  tucked  under  a  sheet.  I’ve  never  had  a  meal  here  since  my  mother,  the  queen,  went  missing  and  had  been  pronounced  dead  just  shortly  after.

I  walked  into  a  small  area  in  the  corner  of  the  room.  There  was  another  wall,  separating  me  from  the  rest  of  the  room,  and  a  curtain  that  acted  like  another  door.  I  pulled  the  curtain  closed  as  Silvia  rushed  over  to  my  wardrobe.  The  hinges  creaked  as  she  opened  the  doors.  Fabric  rustled  as  she  searched  for  the  perfect  dress.  

“Do  I  have  to  wear  such  a  large  dress?”  A  teal-colored  dress  was  tossed  over  the  wall.  I  caught  it,  running  my  hands  over  the  embroidery.  Shards  of  diamonds  were  sewn  into  the  flowery  lace  pattern  on  the  2-foot  long  train  on  the  back  of  the  dress.  

I  untied  the  top  of  my  blouse  and  pulled  it  over  my  head,  revealing  a  new  bruise  on  my  stomach.  Silvia  appeared  from  behind  the  curtain,  glaring  at  the  mark.  

“What  on  earth  did  you  do,  Keira?”  She  demanded.  She  moved  closer  to  me,  taking  the  dress  in  her  hands  and  reaching  out  to  touch  the  bruise.  

“I  just  fell  on  the  hilt  of  my  sword.  It  doesn’t  hurt,  really.”  I  lied.  She  raised  an  eyebrow  at  me,  but  ignored  my  nervous  eyes.  

It  did  hurt.  Badly.  I  had  ignored  it  until  now,  but  as  she  tightened  a  leather  corset  around  my  waist  I  could  feel  the  pain  growing.  

I  stepped  into  the  gown,  careful  not  to  set  my  feet  on  the  fabric  as  she  pulled  it  up  around  me.  It  was  sleeveless,  which  was  a  relief  knowing  how  hot  it  was  outside.  Silvia  tightened  up  the  laces  on  the  back,  pulling  not  so  carefully.  Once  or  twice,  her  fingernails  brushed  the  bare  skin.  She  apologized,  but  continued  to  move  fast.  

Once  the  dress  was  on,  and  I  was  sure  I  was  still  able  to  breath,  I  pulled  open  the  curtain  and  entered  the  room  again.  I  pulled  the  sides  of  my  dress  up  so  I  didn’t  step  on  them  as  I  walked,  and  made  my  way  over  to  the  window,  ignoring  the  balcony  that  was  calling  my  name.  

“Keira!  Hurry  up!”  I  turned  my  head  quickly  to  see  Mai  sitting  patiently  on  my  bed,  showing  off  her  new  gown.  

It  was  pink.  Bright  pink,  with  white  ruffles  around  the  long  sleeves.  The  dress  flowed  around  her  like  waves.  She  held  her  chin  high,  either  with  pride  or  pure  excitement,  I’m  not  sure.  

Giggles  erupted  from  her  throat,  and  she  bounced  off  of  the  bed.  I  held  my  ground  as  she  ran  up  to  me  with  her  arms  outstretched.  

“You  look  beautiful,  sister.”  She  wrapped  her  arms  around  me,  pressing  my  cheek  to  her  chest.  

“Thank  you,  Mai.  I  must  say  the  same  of  you...”  I  returned  the  compliment  as  Mai  pulled  away.  I  noticed  a  new  piece  of  jewelry  hanging  from  her  neck;  a  diamond-shaped  heart  hooked  to  a  silver  chain.  On  the  side  of  the  diamond,  there  were  flowers  etched  into  the  shape,  dotted  with  a  pink  shade  of  paint.  

I  gagged  as  the  scent  of  too  much  violet  perfume  entered  my  nose.  Mai  was  still  giggling  with  excitement.  

“Girls,  we  must  be  quick!”  Silvia  clapped  her  hands.  Mai  turned  on  her  heel  and  exited  the  room  faster  than  I  have  ever  seen  her  move.  I  listened  to  the  faint  click  of  her  heels  on  the  floor  as  she  rushed  down  the  hall,  until  my  nurse  grabbed  ahold  of  my  arm.

“Why  are  you  rushing  us?  My  father  will  take  care  of  them.  I  have  no  need  to  be  present  upon  their  arrival.”  I  rolled  my  eyes  in  annoyance  as  she  pulled  me  across  the  bedroom,  kicking  my  sword  under  my  bed  and  moving  a  chair  back  into  place  at  my  desk.  

A  guard  at  the  front  door  stepped  out  of  the  way  as  we  walked  hurriedly  out  of  the  room,  slamming  the  door  behind  us.  

“Your  father  has  excellent  news,  my  child.”  Silvia  answered.  A  smile  was  plastered  on  her  face.  

The  halls  had  grown  calmer,  with  less  servants  and  guards  rushing  about.  

“What  news  would  cause  this  much  commotion?”  I  demanded.  My  voice  sounded  harsher  than  I  meant,  but  it  made  my  nurse  listen.  

“Your  father...”  She  hesitated.  I  glared  at  her  as  we  walked  quickly  down  the  steps  leading  into  the  Great  Room,  and  stopped  when  she  did.  

“Tell  me,  Silvia.  Now.”  

“I  should  not  be  the  one  to  tell  you.  It  is  business  only  for  the  royal  family.”  She  said,  and  sighed  when  I  stomped  my  foot.

My  father  came  around  a  corner,  surrounded  by  our  royal  guards.  They  were  fully  armed,  swords  and  daggers,  bows  and  arrows,  and  anything  else  they  might  need  for  battle.  The  look  on  his  face  was  awful.  He  looked  worried,  nervous,  and  a  bit  scared  all  at  the  same  time.  

It  was  odd.  He  was  always  happy,  and  almost  always  smiling.  He  faked  a  smile  as  they  strode  past  me.  One  of  the  guard’s  uniforms  brushed  up  against  my  arm.  The  man,  who  I  recognized  as  Alec,  looked  down  and  smiled  at  me.  

He  was  fierce.  Too  fierce,  in  my  opinion,  and  too  obsessed  with  me  and  Mai,  which  was  awkward  at  times.  

Silvia  scratched  at  my  arm  with  her  fingernails,  leaving  marks  in  my  skin.  I  swatted  her  hand  away.  

Mai  brushed  her  arm  against  mine  as  she  joined  my  side.  She  swayed  her  hips  while  we  waited  for  someone  to  tell  us  what  was  going  on.  

“You  know  what’s  happening,  don’t  you?”  I  asked  my  sister.  She  stopped  swaying,  and  looked  down  at  me.  

She  nods.  “I  do.”  Her  voice  is  still  high-pitched  and  excited,  but  something  was  different  about  the  way  she  was  looking  at  me.  “You  will  find  out  soon  enough.  Just  be  patient.”

My  skin  was  crawling.  The  fabric  of  my  dress  itched  my  entire  body.  It  was  uncomfortably  hot  today,  and  the  air  inside  the  palace  was  sticky,  making  it  an  unpleasant  day  to  wear  this  over-sized  dress  that  is  sticking  to  my  skin.  

“You  will  enter  slowly,  bow,  and  take  your  seats.”  The  king  rushed  forward,  kissing  Mai  on  the  cheek.  She  smiled  and  nodded.  

He  looked  over  at  me.  “And  you,  Keira,  will  enter  when  I  do,  following  my  every  move.”  He  told  me.  I  nodded  in  agreement.

Mai  sighed  and  took  her  place  next  to  a  few  of  the  guards  by  the  large  door  that  lead  to  the  Great  Room.  Silvia  bent  down  over  the  train  of  my  dress  and  held  it  as  my  father  and  I  walked  up  to  Mai.  I  reached  out  and  brushed  her  shoulder  with  mine,  a  sign  of  encouragement.  She  rolled  her  eyes  in  response.  

One  of  the  guards  knocked  on  the  door.  There  was  a  loud  scraping  noise  coming  from  the  other  side  of  the  door.  The  men  took  their  places,  taking  hold  of  the  door  and  pulling.  It  creaked,  scraping  along  the  floor.  The  sound  rang  in  my  ears.  

I  begged  myself  not  to  scratch  the  spot  on  my  stomach  that  was  itching  as  the  doors  were  finally  pulled  open  completely,  revealing  a  huge  room  full  of  people.

The  first  thing  I  noticed  was  the  royal  family  of  Oravial  seated  at  the  large  dining  table  in  the  middle  of  the  room.

That,  and  the  prince  who  was  already  trying  to  win  either me, or my sister  over  by  glaring  at  the ground,  sharpening  his  sword  with  his  dagger.  

Join MovellasFind out what all the buzz is about. Join now to start sharing your creativity and passion
Loading ...