Makeover Miracle

Abbey Miller and her friend Jennifer have been picked from a live audience to take part in reality television show Makeover Miracle. This is Abbey’s worst nightmare, and brings back deep memories of being teased and the brunt of cruel jokes. The last thing Abbey wants is her soul to be laid bare for the whole of Australia to see, but being the true friend she is, she agrees to help Jennifer, who desperately wants to change her life. Quinn Campbell, the producer of Makeover Miracle can see Abbey crumbling live on stage, and after she vomits into a wastepaper basket, goes to her aid, not expecting see such a sad, haunted look in her eyes. There’s something about Abbey that reaches out to him. The look in her eyes brings back long buried memories of his sister and his failure as a brother to help her. This is a story about one woman’s journey through harsh emotional abuses and the man who is able to make her believe in herself.

1Likes
0Comments
283Views
AA

1. Chapter One

Chapter 1 

 

 ‘Abbey-Rose Miller and Jennifer Barrett. Come on down!’ 

Spotlights zinged across the audience, criss-crossing over heads. Bright lights flashed blue and white in a psychedelic symphony of colour and movement from the far reaches of the television studio. Fake smoke drifted from the edge of the stage, down to the first rows of the audience. Cheers and applause drowned out Jennifer’s scream. 

‘Abbey! That’s us!’ 

Abbey strained to hear Jennifer’s voice over the roar of the surrounding chaos. ‘What?’ 

‘Get up!’ Jennifer bounced to her feet and yanked Abbey’s arm upward with her. ‘They’ve called our names. Let’s go!’ Jennifer’s face gleamed. Her cheeks were a ripe cherry-red and her eyes sparkled and danced. The audience whistled and cheered with the enthusiasm of an electric Grand Final football match. Feet stomped and the seats shook in time with Makeover Miracle’s theme song: Queen’s ‘We Will Rock You’.  

 Jennifer jiggled on the spot, waving her arms over her head and screaming, ‘We’re here!’ 

Abbey grasped what was happening with a sickening, bounce-in-the-gut realization. They had called her name! A spotlight hit them and instantly blinded her. Her skin prickled and she started to perspire in all the wrong places.  

 ‘Abbey-Rose and Jennifer. Come on down.’ The presenter’s dulcet tones wove through the mayhem. ‘It’s time to start your new life.’ 

 Her brain whirred with a lightheaded buzz, struggling to comprehend this surreal moment. This couldn’t be happening. She couldn’t possibly have been chosen. There were a hundred other couples that wanted this to happen. 

 ‘I’m not going.’ Abbey hissed into Jennifer’s ear, her voice wavering. 

 ‘Don’t be silly,’ Jennifer said, eyeing the previously chosen contestants on stage.  

 ‘I’m passing out!’ 

 Jennifer turned a knowing eye on her. ‘You’re not the wilting type. This is a once in a lifetime opportunity and you are not going to faint on me.’ 

 There was no saliva left in Abbey’s mouth. ‘I can’t do it.’ 

 ‘We talked about this. You agreed,’ Jennifer’s bushy brows hung over reproachful eyes. 

 ‘I know. But I didn’t think it would really happen.’ 

 ‘You can’t pull out,’ Jennifer said. She clutched Abbey’s arm. ‘We need this. I need this.’ Jennifer’s eyes skimmed over Abbey’s face, her mouth pulling taut. 

 Abbey clung to a lungful of air. She knew how desperate Jennifer was. Stout friends since high school who had weathered the teasing taunts that brought them close from the age of thirteen. Outcasts because of the size of the clothes they wore, their hair that didn’t flick the right way, and everything else about them that made them stand out from the norm. But, years later, they still had each other. 

 But anonymous was good. It kept her protected. Secure. She wasn’t blind. She knew what she looked like. Her red hair wasn’t the right colour, she didn’t have the right body shape, her waist was too thick, her bust too large, she was too tall. People – men – had been telling her faults to her for so many years. She’d heard all the jokes, heard all the comments, until she’d decided it caused too much pain and she vowed not to do anything that would draw attention to herself. Didn’t want people to see her in public to remind them just what she was. 

 Abbey’s eyes went to Jennifer. Her cheeks were flushed with excitement and there was a spark in her eyes that Abbey hadn’t seen before. If anyone knew Jennifer’s desperation, Abbey was that person. Jennifer had always been happy, but the last few months, there had been a change in her friend. It was as though nearing the age of thirty was a wake-up call. They’d talked about boyfriends, husbands, children. In the back of her mind, Abbey had realized that it was never going to happen for her, and talking about it was as close as she was ever going to get to the real thing. She’d come to terms with that, but Jennifer hadn’t. So Jennifer had resorted to desperate measures and had entered them both into the draw to become contestants on the Makeover Miracle reality show.  And now their names had been called! She had never seen Jennifer so optimistic. Ever. Not even at their first Weight Watchers meeting. She couldn’t disappoint her friend. 

 Jennifer sensed Abbey’s resignation and squeezed her hand. ‘You’re not going to regret this, Abs.’ 

 Somehow she walked from her seat to the front of the stage her hand clutched with Jennifer’s. Abbey kept her gaze riveted on the gorgeous host of Makeover Miracle. She knew Caroline Burns from previous episodes. Both she and Jennifer would watch her in awe, sitting on their sofas eating chocolate. Sometimes, Abbey would pretend that she looked just like Caroline and imagined how good her life would be. 

 A bit of harmless daydreaming and now the long-shot was becoming a horrible reality.  Jennifer locked hands with Abbey and led her across the stage to where Caroline waited for them. Her golden dress shimmered as lights reflected off the thousands of sequins on it. Up close she was glorious. Blonde sculpted hair, flawless skin, faultless makeup and a tiny body. Abbey didn’t think anyone could look so perfect. 

 Abbey took a shaky breath and clutched Jennifer’s hand. She found the hem of her shirt with her free hand and yanked it straight. Cheering rose into a cacophony of noise as Caroline moved the microphone to her pouting, glossy lips. ‘Congratulations Abbey-Rose and Jennifer.’ Caroline’s low, perfectly-articulated words settled the crowd. ‘You are the last couple to be hand-picked from our audience. How are you feeling?’ 

 ‘It’s just Abbey,’ she stammered. 

 Caroline laughed, a genteel, melodious sound, changing her attention to a television camera lit with a red light. Her lips twisted and turned at the ends. ‘Tell us, Abbey-Rose, what made you want to be a contestant on Makeover Miracle?’ 

 ‘I um … thought it … might be fun.’  

 ‘Well. It’s certainly going to be that as well as challenging. Do you feel up to this adventure ... this life changing experience?’ Caroline asked. 

 ‘Yes, I certainly do,’ Jennifer squealed and jumped up and down on the spot.  

 ‘What about you, Abbey-Rose?’ 

 Life changing. Never to return to normal where she was safe, comfortable. She had a life she was happy with. She knew where she was going every day, knew what it would entail, and she knew she fit in there. She didn’t know if she was ready for – life changing.  

 ‘Abbey-Rose!’ Caroline hooked glittering blue eyes on Abbey’s. ‘Are you up for the Makeover Miracle challenge? Don’t be afraid to answer. It’s all part of the fun.’ 

 Her gaze darted around the studio. Was she up for this? Her mind screamed no, but it was far too late to do anything about it now. Her eyes were drawn to a silhouette. A man. She made out an outline of solid square shoulders and a head with close-cropped dark hair. Abbey squinted through the flashing lights, trying to see his features, but they were lost in indiscernible shadow. There was nothing distinct about the man, no reason that she should be staring, but she couldn’t seem to take her eyes off him. He held up his hand and gave her a thumbs-up. The positive signal seemed to give her strength and she managed a weak yes. 

  ‘Then you’ve come to the right place. Let me introduce you to the expert team of people that will help and guide you on your journey. Jennifer and Abbey-Rose, if the $500,000 prize money is not a strong enough motivator, then these people will be enough. Here are the Makeover Miracle team.’ Caroline smiled into the camera. 

 The theme song boomed loudly as models came onto the stage and ushered Abbey and Jennifer to a long sofa next to the other contestants. Abbey sank onto the edge, thankful that the cameras were not on her any more. 

 ‘What’s wrong with you?’ Jennifer hissed into her ear. 

 Abbey shook her head. ‘This is way out of my depth. I don’t think I can go through with it.’ 

 Jennifer’s mouth sagged. ‘Yes you can! We filled out the form together.’ 

 ‘I didn’t think we’d actually get on the show,’ Abbey admitted. 

 ‘You worry too much. Just let yourself go for once. You deserve something good to happen, Abs. And this is a good thing.’ Jennifer smiled and squeezed her hand. Abbey returned her smile. Jennifer always had the ability to draw her out. If it wasn’t for Jennifer, she never would have recovered from the state Mark left her in. 

 More models brought the trainers on to the centre stage where Caroline greeted them. Abbey was already intimidated. The women trainers were gorgeous, slender and shone with health. The men were the type she knew were totally out of her league. Jennifer was enthralled with them, her attention captivated wholly on centre stage. 

 ‘They look so much better in real life,’ Abbey whispered. 

 Abbey’s gaze slipped into the shadows behind the lights and fixed on the silhouette of the man. Now that the bright lights weren’t disabling her vision, she saw him clearly. He wore crumpled jeans. A navy polo was tucked neatly into the waistband of his jeans, indicating a flat stomach and slender waist. The air of authority he wore set him apart from being just anyone. 

 His chest filled out the polo nicely. The shirt gathered and pulled loosely over solid muscle. His shoulders were quite broad and set into a straight line. He held them back, as though he knew the power in them. Muscles bunched beneath the cuffs of the shirt, pulling tight as he moved his arm. His skin was tanned, as though he spent most of his time out in the sun. It was smooth and taut and untouchable. 

 His eyes slid around the studio with an adhesive scan. His attention darted from the lap top to the stage hands, Caroline and to the far reaching shadows of the studio and then to the contestants and her. Their gaze met — locked —and she forgot to breathe. 

 A stagehand captured his attention and their contact snapped. A deep shudder ran through her core but it wasn’t a shudder of apprehension, it was a shudder of awareness. An awakening of something so minute but glowing with such brightness, unleashed for the first time. So repressed it broke free and bounded through her core, her mind, unravelling through her body. She’d been attracted to men before, but not so instantly, so compellingly. She inhaled deeply, trying to calm her frayed nerves. It was just a shared moment. Nothing more. But it was a connection that had aroused such an immediate physical response. Just for a moment, just for a nanosecond, she was more than her looks, body or clothes.  

 A bright light illuminated the area where she sat with the rest of the contestants, bringing her out of her thoughts. Jennifer jiggled, clutching Abbey’s hand. A cameraman closed in on them. The light on the top blinked red. 

 ‘Ladies and gentlemen, it’s time for our first weigh-in. Contestants, are you ready?’ Caroline sang into the microphone. She glided across the stage towards them. 

 Abbey crashed back into the moment. Sweat pooled in her armpits, soaking her blouse. She’d seen this part of the opening so many times, but now it was going to be her. Her gut kicked in that bruising way that told her brain in no uncertain terms that it was going to release its contents. Everywhere. 

 ‘I’m going to be sick,’ Abbey whispered. 

 ‘What?’ 

 ‘Vomit. Now.’ Abbey covered her mouth with her hand, hoping, somehow, that it would stop the bruising way her insides locked around her stomach. 

 ‘You can’t,’ Jennifer said. ‘We’re on television.’ 

 She staggered from the couch, fighting, choking. She saw a waste-paper bin just off stage and dove towards it, crumpled to the ground and lost the war with her stomach. She vaguely heard Caroline speak and the audience respond with a twitter. She heaved. The audience laughed. Her nightmare had turned into a full scale horror movie. 

 Abbey felt someone kneeling next to her. ‘Go away,’ she said into the bin. 

 ‘This will help,’ a smooth male voice murmured into her ear. 

 She peeped over the rim of the bin. It was the man who had glanced at her and made her feel like a woman for the first time in her life. She inwardly groaned. If he wasn’t repulsed by her when they’d shared the glance, he sure as hell would be now. Spewing in front of a member of the opposite sex was definitely a turn off. To her surprise, he held a napkin and placed a bottle of water beside her. 

 ‘Th … thank you,’ she kept her face down and cleaned her mouth. 

 ‘Can I get you anything else?’ She thought he might be mocking her. Moments passed as she thought, but she didn’t detect anything in his tone other than sincerity. ‘Can you go back in time, reverse the last five minutes and save me from a lifetime of ridicule?’ 

 ‘I would if I could, but this part of the show is live,’ the man said, and continued quickly when she groaned. ‘Don’t worry. I’ve ordered the cameras away. You won’t be on air until you’re back on stage.’ 

 ‘Thank you.’ Abbey placed the napkin into the bin and tied off the ends of the rubbish bag. She gave him a watery smile, grateful that he’d had the courage to offer his help. That was far more than most people would do. She was used to a nervous laugh and a sidestep around her. The large, red-haired girl. Best left. Best forgotten. She wiped her watering eyes with her cuff and gathered the courage to flick him a glance. And immediately dropped her eyes back to the floor. 

 Up close he was even more devastating. His eyes sparkled with a myriad of shades, dancing with humour.  Abbey’s heart fluttered erratically, cheeks flaming with heat with the slightly crooked smile he sent her. His gaze penetrated, as though he saw into her soul and liked what he saw. Her frayed nerves shattered. 

 ‘You’re not doing all that bad. In another show, I once had a guy nearly swallow his tongue when he won a car. We had to end the show and cut early to the news.’  

 ‘What happened to him?’ 

 ‘We took him to hospital and he couldn’t speak for a week, which was really hard for him. He won the car because he talked for seventy two hours straight. His tongue had swollen to twice its normal size.’ 

 Abbey couldn’t help but return his smile. ‘I think I saw that show.’ 

 ‘He used his disaster to work for him. He didn’t let it stop him becoming a well respected politician.’ 

 ‘Mr Campbell, commercial break ending in ten seconds,’ a voice sounded faintly through the earpiece he’d taken from his ear and which now hung around his neck. 

 Campbell. Quinn Campbell. His name snapped in recognition. It was often in the gossip magazines, linked with actresses and models – with pictures of them hanging off his arm. The guy was a stunner and knew how to use his looks. She’d often poured over photographs, imagining herself to be that woman on his arm. 

 Quinn took her hands in his and helped her to her feet. She didn’t have time to protest. His hands were firm, strong, and the skin was warm and soft. She faltered. He steadied her. Her hands moved to his upper arms. Gripped. Her breath stuck in her throat as her eyes flew to his. She was lost between the feel of heated flesh and the brightness of his gaze. 

 The audience cheered, cat-wails and screams capped the overall noise. He hooked his finger beneath her chin and she sank further into his eyes. Grey. The colour of a gathering winter storm. 

 ‘You can do this, Abbey.’ 

 ‘Mr Campbell, five seconds to air.’ 

 ‘Stop frowning and say yes. Don’t let this opportunity pass,’ Quinn said. The belief in his voice touched her somewhere hidden, somewhere so deep it spoke to her soul. 

 ‘Four. Three.’ 

 ‘Say yes, Abbey. They’re cheering for you.’ 

 ‘Two.’ 

 She nodded, a slight movement, and was rewarded with a smile that flowed over his face and reached the depths of his eyes. She was gone. Totally, completely, head over heels gone. She was the stupidest girl on earth. She couldn’t afford to feel like this again. 

 He squeezed her elbows. ‘That’s my girl. Now, back on stage with you.’ 

 ‘On air.’ 

 Abbey floated back to her seat, unaware of how her feet moved to get her there. She glanced at Quinn again, but he was lost amidst a group of people. Caroline welcomed the television audience back to the show, the audience cheered and the lights were on them. But she hardly noticed. All she could think about was a pair of storm-grey eyes, and just how much of a fool she could be. 

Join MovellasFind out what all the buzz is about. Join now to start sharing your creativity and passion
Loading ...