Praktikanten

  • af
  • Aldersgrænse:
  • Publiceret: 26 jul. 2016
  • Opdateret: 24 jul. 2016
  • Status: Igang
17 årige Ellie er kommet i praktik hos modelbureauet STRING, hvor hendes første opgave bliver at opvarte den meget specielle og androgyne model Charlie Hez. Ikke alt er, som det ser ud til. Mit bud til "Piger' 17" konkurrencen. Har valgt at fokusere på emnet "Drømme".

4Likes
2Kommentarer
214Visninger

1. Praktikanten

I dag er dagen, hvor hun endelig har taget sig sammen og har vasket de røde sko, så de nu kan skinne stolt i solskinnet. Ellie træder ud af bussen og ser sig til siden med en bekymret mine. Hun er ikke helt sikker på, om hun er stået af ved det rigtige stop, men ifølge anvisningerne, som hun fik i en mail fra STRING, så burde det her være stedet. Hun var stået op med sommerfugle i maven, hvilket nu er blevet erstattet af en tyngende nervøsitet. STRING er ikke bare et hvilket som helst modelbureau, men er gennem de seneste år blevet et af de mest populære bureauer inden for branchen med få konkurrenter. Hun tager en dyb indånding. Det er her, at hun skal i praktik.

 Ifølge mailen skal hun gå til venstre og dernæst holde øje med en bygning, der har flere vinduer end man kan fatte. Denne bygning er STRING.

Med et øjekast mod armbåndsuret begynder hun at gå og kan allerede nu mærke, at hun fortryder at have taget jakke med. Det er alt for varmt. Efter at have gået fem minutter bliver hun nærmest blændet af bygningen af glas, der lyser op på grund af solstrålerne. Hun må give sig selv et øjeblik til at samle sig selv efter det syn. Bygningens glasfacade er ikke det eneste, som tager pusten fra hende. Det er størrelsen på bygningen. Hun kan ikke lade være med at føle sig en smule lille.

Hurtigt krydser hun vejen og træder ind gennem hovedindgangen. Selvom lyset udenfor er skarpt, så virker bygningens indre køligere og mørkere. Da hun vender sig rundt for at tjekke, om vinduerne nu også er af glas, opdager hun, at der er sat en eller anden film på, så solstrålerne ikke trænger så kraftigt igennem.

"Du må være Ellie?" lyder en stemme bag hende.

Hun drejer rundt på hælen og står med næsen mod en brystkasse. Manden foran hende er højere end de fleste mennesker, som hun har mødt. Hun må tage sig selv i ikke at træde et skridt tilbage.

"Jo, det er mig... Jeg er praktikant."

Manden ser ned på hende med et smil, der afsløre hvide og velplejede tænder: "Det kunne jeg næsten regne ud. Det er mig, der er Malcolm, din kontaktperson her på STRING."

Dertil rækker han en hånd frem som hun tager imod.

"Jeg håber, at du er klar? Her på stedet er der ikke tid til at slappe af," fortsætter han og gør tegn til, at hun skal følge efter ham.

De træder ind i en elevator og han trykker på en knap, der kører op til femte sal.

"Jeg er så klar, som jeg nu kan være," smiler hun og gnider en smule nervøst sin hånd mod sin jakke, der får hende til at svede.

"Godt... Det er også det, som jeg forventer."

Elevatoren stopper og de træder ud i det, som man kan kalde organiseret kaos. Mennesker løber frem og tilbage med udstyr og tøj, mens den konstante blitz fra et kamera får rummet til at ligne en natklub. Ellie opdager, at menneskene løber frem og tilbage fra det samme sted og hele tiden har nu ting i hænderne. Et lille pust af spænding får hende til at træde et skridt frem mod blitzene.

"Kaosset kan virke forvirrende, men der er styr på det... Det skal du nok vænne dig til," lyder det fra Malcolm, som bevæger sig forbi hende og hen mod blitzene.

Da de træder rundt om nogle kæmpe plader, der er dækket med noget, der kunne minde om hvide lagner, får Ellie at se, hvem blitzene er vendt mod. Hun må kramme jakkens kant for ikke at se alt for begejstret ud.

Foran kameraet og med et dybt koncentreret blik, står Charlie Hez. Hun er den mest kendte og omdiskuterede model for tiden. Det er ikke fordi, at hun er gudesmuk eller fordi hun har gjort et eller andet specielt for nogen andre. Ellie må tage sig selv i at sukke, hvilket Malcolm heldigvis ikke lader til at bemærke. Charlie Hez er kendt for at være androgyn. Hun kan både være mand og kvinde bag kameraet, hvilket hun er dygtig til. Ellie har godt set de mange modelbilleder rundt omkring i bladene og på internettet, men det at se modellen i levende live er noget helt andet.

Charlie Hez er lige nu en mand klædt i stramme jeans og en åbenstående jakke, der afsløre hendes nøgne hud indenunder. En smule skyldig prøver Ellie at få et glimt at modellens kvindelighed, men alt er skjult så perfekt, at hun kun kan nikke anerkendende. Det blonde hår er redt tilbage, men har fået volume i, så det ikke lægger sig fladt ind til hovedet. Men Ellie må indrømme, at hun er mest fascineret af Charlies ansigt. De skarpe og markante linjer er blevet fremhævet af den næsten neutrale makeup, der giver hende så intenst et blik, at man ikke kan lade være med at stirre.

"Det er meningen, at du skal arbejde sammen med Frk. Hez, hvis du altså ikke har fået kolde fødder," næsten hvisker Malcolm for at ikke forstyrre fotosessionen.

Ellie blinker overrasket og ser på manden ved siden af sig med et vantro blik. Hun vidste godt, at der var kendte og berømte personer hos STRING, men hun havde slet ikke regnet med, at hun skulle arbejde sammen med en af dem.

"Frk. Hez har et meget stramt program og kræver en del, derfor kunne hun godt bruge en ekstra hånd," begrunder Malcolm, da han ser hendes vantro blik.

"Men... Har hun ikke en assistent eller sådan noget?"

Han smiler skævt og ryster på hovedet: "Ikke for tiden... Den sidste sagde op, hvilket har resulteret i, at Frk. Hez lider under en del mere stress end hun vil være ved."

Malcolms blik ændres fra venligt til intenst, mens han læner sig ned mod Ellie: "Det er dit job, at lindre Frk. Hez stress. Hvis hun beder dig om at hoppe, så hopper du. Forstået?"

Ellie tør næsten ikke andet end at nikke, men hun ved også inderst inde, at når den berømte model beder hende om noget, så vil hun sikkert kunne lave vejrmøller og diverse akrobatik for at opnå modellens anerkendelse.

Blitzene holder inde og det lyder en klokke, der højest sandsynligt ringer til pause. Malcolm går over mod Charlie Hez, hvor han hilser hende med et professionelt håndtryk. Han vinker en hånd mod Ellie, som skyndsomt bevæger sig hen mod dem med en stigende trykken i maven.

Tæt på kan Ellie tydeligt se, sveden på Charlies hud, mens hendes før så faste blik er blevet forvandlet til noget mere fraværende.

"Dette er Ellie, praktikanten, hun skal assistere og hjælpe dig i de næste ugers tid."

Da hun ser på Ellie føles det ikke rigtig, som om hun faktisk ser på hende, men mere som om, at hun ser forbi hende. Venligt løfter Ellie sin hånd for at sige hej, men Charlie ignorer hånden.

"Jeg er udmattet... Hent mig noget vand og sørg for, at airconditionen er tændt i mit rum," mumler Charlie med en lidt hæs stemme, som om hun ikke har lavet end at råbe hele dagen.

Det tager Ellie et øjeblik for langt, før hun fatter, at det er hende, som Charlie henvendte sig til. Skyndsomt løber hun efter vand og må efter det der føles som en evighed erkende, at det her nok bliver hårdere, end hun havde regnet med. Da hun kommer tilbage med en iskold vandflaske, tager Charlie imod den og drikker næsten det hele i en mundfuld. Ellie vender sig rundt, men indser, at hun ikke ved, hvor Charlies rum er. Som om Charlie allerede vidste det, løfter hun den frie hånd og peger mod en dør i den anden ende af rummet.

Døren fører ud til en gang med flere døre, men hver enkel dør har et navneskilt. Det lykkedes Ellie til sidst at finde den rigtige dør og hun træder ind. Rummet er oplyst og varmt. Hurtigt krænger hun sin jakke af og hænger den over en stol. En smule i vildrede ser hun sig om i rummet efter airconditionen, men må næsten opgive. Først da hun giver sig til at trykke på nogle af de knapper, der er i rummet, finder hun airconditionen ved et uheld. I samme øjeblik åbnes døren og Charlie Hez træder ind.

Ellie føler sig en smule malplaceret, men Charlie lader ikke til at tage notits af hende. I stedet begynder hun at tage tøjet af og smider det på gulvet, som var det snavsede klude, hun ikke lige havde modelleret i. Uden et ord, åbner hun døren ud til badeværelset, hvorefter lyden af en bruser høres.

Stadig stiv og nervøs i kroppen, samler Ellie tøjet op og begynder at folde det pænt sammen, hvilket hun heldigvis er god til. Først da hun har foldet det sidste stykke tøj sammen opdager hun, at bruseren ikke længer lyder. Opmærksomt ser hun op og opdager, at Charlie står nøgen med korslagte arme og læner sig op ad dørkarmen ind mod rummet. Hendes blik er stadig en smule fraværende, men også en smule provokerende.

"Jeg har lagt dit tøj sammen," næsten stammer Ellie og føler sig en smule pinlig over situationen.

Charlie smiler og lader sine arme falde ned, så hun står helt blottet foran Ellie. Langsomt og en smulle vuggende i sine bevægelser træder Charlie nærmere og nærmere, så Ellie kan se de små dråber af vand på hendes hud. Pludselig stopper Charlie op og lader et kækt grin pryde hendes ansigt, hvorefter hun rækker ud efter det håndklæde, der ligger på kommoden.

Ellie falder næsten sammen af lettelse. Hun ved ikke helt, hvad Charlie havde haft i tankerne, men lige meget hvad, føler Ellie sig draget, selvom hun ved, at det er forkert.

"Jeg har et shoot i aften ved den gamle fabrik på havnen... Sørg for at en bil står klar," siger Charlie pludselig og bryder den intensitet, der ligger i luften.

Ellie nikker og ser en mulighed for at træde ud af rummet.

Hun ved ikke helt, hvem hun skal gå til og fare en smule vild i nogle af de mange gange og trapper. På en af de lange gange stopper hun op et øjeblik for at betragte de kæmpe store plakater, der er blevet lavet af nogle af de fotografier, som STRING står bag. Charlie Hez er med på flere af dem. Et af billederne får Ellie til at knibe øjnene helt sammen, fordi hun næsten ikke kan genkende Charlie som kvinden på plakaten.

Da hun kommer ned i indgangshallen går hun hen til sekretæren, der sidder ved en skranke, som Ellie slet ikke havde bemærket første gang hun trådte ind. Efter lidt korrespondance med sekretæren, der overbærende hjælper Ellie med at bestille en bil med chauffør til om aften, kan hun ånde lettet op.

Sekretæren udlevere en lånetelefon, som Ellie skal have på sig hele tiden, så STRING og medarbejderne kan komme i kontakt med hende og omvendt. Hun takker for hjælpen og begiver sig op på femte sal igen.

Da hun træder ud af elevatoren er hun et øjeblik i tvivl om det er den rigtige etage. Lysene er blevet mere klare og studiet er næsten ryddet for det kaos, som det var tidligere. Charlie Hez sidder henslængt i en af sofaerne tæt på de store vinduer. Hendes tøj er noget andet og mere feminint end tidligere, mens hendes hår hænger løst omkring hendes skuldre.

Ellie sætter sig forsigtigt ned overfor Charlie og lader sine hænder hvile i skødet. Selvom Charlie sidder afslappet, så ligner hun stadig en model. Ellie kan ikke andet end at føle sig kluntet og normal.

"Hvorfor søgte du om at være praktikant her?" spørger Charlie nøgternt og uden særlig stor interesse.

Ellie tøver, men tager sig så sammen: "Jeg har altid været fascineret af mode og kunst... Så for mig er det her drømmestedet at være."

Charlie siger ikke noget, men hviler blot sin pegefinger mod sine læber, mens hun ser ud gennem vinduet. Airconditionen får hendes hår til at løfte sig lidt, så det ligner at hun sidder ved et åben vindue. Ikke at nogle af vinduerne i denne bygning kan åbnes.

"Jeg har skaffet en bil med chauffør til senere," udbryder Ellie lidt tid efter, da hun ikke kan holde stilheden ud.

Charlie nikker en enkelt gang, men har stadig blikket vendt mod vinduet. I et lille ryk drejer hun hovedet, så Ellie og hende får øjenkontakt. De farværende øjne virker lidt mere intense, end de hidtil har været.

"Er du ekspert i drømme?" spørger Charlie med en krusning om mundvigen.

Ellie gengælder hendes blik en smule forvirret: "Mener du drømme, som man drømmer om natten, eller drømme, som man gerne vil udføre i livet?"

Charlie lægger hovedet lidt på skrå før hun svarer: "Det sidste."

Til det trækker Ellie på skuldrene: "Jeg tror ikke, at jeg ved så meget om det... Det er vel relativt, hvad en drøm er."

"Men din er at arbejde her på STRING," indskyder Charlie og bliver ved med at fastholde øjenkontakten.

"Jaeh, men derfor kan jeg jo også have andre drømme... Du ved, ligesom en plan B," svarer Ellie og kan ikke se, hvor samtalen skal føre hen.

"Aha... Så STRING er din plan A?"

Ellie nikker til svar, hvilket får Charlie til at smile svagt, men uden en antydning om, at hun vil spørge om mere.

"Hvad er din drøm?" spørger Ellie, men fortryder i samme øjeblik. Hun vil jo ikke snage.

Charlie lader sig ikke bemærke men læner sig en smule tilbage med et tænksomt udtryk: "At kunne spise is hver dag uden at blive tyk."

Hendes svar overrasker Ellie: "Det kan du da bare gøre... Altså spise is hver dag."

Charlie ryster svagt på hovedet: "I denne branche kan man ikke bare spise, hvad man har lyst til."

I samme øjeblik rækker hun ud efter en af de myslibar, der ligger på et fad ved siden af sofaen.

"Det her-" siger hun og holder baren op foran Ellie "-er hvad min kost stort set består af."

Ellie rækker ud efter baren og tager den nysgerrigt op til ansigtet for at studere den nærmere.

"Umiddelbart ligner det en almindelig bar," mumler hun og drejer den rundt mellem fingrene.

Charlie fnyser og får et skævt smil på læben: "Åben den og smag... Så kan du selv se."

Tøvende pakker Ellie baren ud og tager en lille bid af den. Hendes ansigtsudtryk må have været utrolig morsomt, for Charlies ellers så rolige ansigt flækkes i et grin og en sprød latter fylder rummet.

"Jeg kan godt se, hvad du mener," hoster Ellie og lægger resten af baren fra sig med et blik af afsky.

Charlie stopper med at grine: "De smager forfærdeligt, men er ufattelig sunde og livsnødvendig for modeller."

 "Det kan jeg forstå... Men skal de smage så forfærdeligt?" spørger Ellie og skæver til baren.

"Hvem ved, måske det er en straf for skønheden?" mumler Ellie og drejer hovedet, så hun atter ser ud gennem vinduet med det fraværende blik.

"Det er en nederen straf," hvisker Ellie, mens antydning af et smil ses hos Charlie.

"Hvil dig, det bliver hårdt senere," udbryder Charlie og rejser sig op for at gå hen mod sit rum.

"Du kan finde et gæsterum derovre," fortsætter hun og peger mod en anden dør, der sikkert fører ud til en lang gang med værelser.

Ellie venter lidt med at rejse sig før hun går over mod gæsterummene. Hun har på fornemmelse, at Charlie har hundred procent ret med at det bliver hårdt senere. Et hvil kan kun være en god ide.

 

Efter hvad der føles som en evighed, kan Ellie endelig sætte sig ind i bilen sammen med Charlie. Ingen af dem udveksler et ord under turen mod havnen, hvilket gør Ellie en smule anspændt. Hun bryder sig ikke helt om ikke og vide, hvad der skal ske. Det er klart, at det er et shoot, men hvad skal hun lave der. Holde vandflasker?

De ankommer efter lidt tid og Charlie træder ud som den første. Hendes fraværende øjne er erstattet af de intense og fokuserede, der får enhver til at holde vejret et kort øjeblik.

Bygningen foran dem er en gammel fabrik, der ikke ser ud til at have været brugt i et stykke tid. Men på trods af det er der blevet ryddet pænt op, hvilket sandsynligvis skyldes det forestående shoot. Charlie mødes af nogle af makeupartisterne og stylisterne, der straks indvier hende i, hvad der skal ske i de næste par timer.

En smule malplaceret prøver Ellie at følge efter dem, men det lader ikke engang til, at de har bemærket hende. Inde i bygningen er der sat kæmpe projektører op, mens en scene er ved at blive stillet klar. Det er vidst meningen, at der både skal tages billeder med hvid skærm, men også med autentisk baggrund. I siden af bygningen har flere af stylisterne stillet deres stativer med tøj frem, mens makeupartisterne har erobret et lille hjørne til alt deres makeup udstyr.

En skaldet fyr med lavtsiddende briller møder Charlie med et stramt smil og rækker hende hånden. Ingen af dem udveksler et ord, men kameraet omkring mandens hals, indikerer tydeligt, hvem han er. Ellie er ikke så kendt inde for foto-branchen, men hun ved, at de spiller en stor rolle i modelkarrieren.

Charlie og den skaldede fyr skilles og går hen mod deres pladser, hvilket betyder, at Charlie styrer hen mod makeupartisterne. Det tager lidt under en halvtime for de professionelle makeupartister at få Charlie til at ligne en mand med markeret kæbe og optegnede øjne. Flere af kvinderne fniser og kan ikke lade være med at flirte en smule med Charlie, der blot smiler kækt til dem.

Da de er færdige er det stylisterne med deres tøj, der skal forvandle Charlie til en komplet mand af udseende. Ellie er målløs under hele processen og kan ikke lade være med at være en smule misundelig. Hun har aldrig selv gået med makeup eller for den sags skyld fået den lagt af en anden. Fraværende lader hun sine fingre glide igennem en af tøjstativerne og skælver næsten ved tydeligheden af deres kvalitet.

Efter et kvarter er Charlie klar til de første billeder. Alle bevæger sig hen mod det hvide lærred, men holder sig alligevel på en respektfuld afstand, så Charlie og den skaldede mand kan koncentrere sig. Der lyder en del misundelsesudbrud, da blitzene begynder. Det er hårdt at se direkte hen på Charlie, hvortil der er stillet nogle skærme op, der viser de billeder, der bliver taget. På den måde er det lettere at korrigere på modellen.

"Det her går ikke," udbryder kameramanden efter lidt tid.

Han rejser sig op og går hen mod en af skærmene. Folkene omkring ham inklusiv Charlie ser uforstående på ham. Ellie fatter heller ikke, hvad problemet er.

"Du er ikke fangende," næsten råber han og slår en hånd for panden.

En af makeupartisterne træder frem: "Hvad mener du? Hun klarer det da fremragende..."

Han ryster på hovedet og peger på et af billederne på skærmen: "Det er ikke ægte... Hun er en tom skal... Og det kan jeg ikke bruge."

Ellie ser over på Charlie, der blot stirrer frem for sig. Det virker ikke som om, at hun er interesseret i kameramandens mening. I samme øjeblik Ellie tænker det, vender Charlie blikket mod hende og sender hende det intense blik fra tidligere.

"Måske STRING kan sende en anden model?" foreslår en anden af makeupartisterne.

"Umuligt... Billederne skal tages i dag og før de sender en ny ud, så er det for sent," mumler kameramanden.

En af stylisterne bryder ind: "Måske vi skal stimulere hende?"

"Med hvad?" råber kameramanden og virker en del mere vred end nødvendigt.

"En anden model?" foreslår en, hvilket efterlader rummet i en stilhed.

"Ingen af jer idioter kan gå an som model... Det er udelukket," sprutter han.

Charlie hoster en enkelt gang og får alles opmærksomhed: "Hvad med Ellie?"

"Ellie? Hvem fanden er det?" udbryder kameramanden og læner sig en smule bagover.

Til svar peger Charlie på Ellie, der er frosset fast på stedet.

Kameramanden ser kort på hende og nikker så: "Fint, lad os prøve. I har en halv time"

Det sidste var henvendt til stylisterne og makeupartisterne, der straks griber fat i Ellie og trækker hende med. Charlie slentrer langsomt efter med et bedrevidende smil om sine læber.

"Jeg kan ikke stå model!" nærmest panikker Ellie henvendt til Charlie, mens en af makeupartisterne er ved at færdiggøre hendes ansigtsmakeup.

"Du skal ikke gøre så meget... Blot følge mig," smiler Charlie og bider sig let i læben.

"A'hva?" spørger Ellie, men får ikke et svar, da en eller anden går i gang med at rive i hendes hår for at få det sat på plads.

 Før hun kan nå at fatte situationen, råber de "klar" ud i rummet og næsten skubber Ellie hen mod det hvide lærred. Hun er iklædt samme stil som Charlie bortset fra, at hendes blazer er hvid, mens Charlies er sort. Som en rotte fanget i en fælde må Ellie vende sig rundt, så hun står ansigt til ansigt med kameramanden, der sender et godkendende nik til folkene bag ham.

En hånd lægger sig på Ellies skulder, og da hun ser op opdager hun, at Charlie står ved siden af hende. Charlies ånde er varm mod Ellies kind, hvilket får det til at prikke i huden.

"Slap af," hvisker Charlie og drejer Ellie rundt, så de står ansigt til ansigt.

"Jeg fører an... Du følger efter," fortsætter hun og fastholder øjenkontakten.

Ellie nikker en enkelt gang, hvorefter det første blitz bliver skudt af. Det tager ikke mange øjeblikke, før hun opdager, hvad Charlie mente med, at hun skulle slappe af. Det hele føltes næsten som en dans, hvor Charlie er manden og Ellie er kvinden. Charlie bliver ved med at tirre og kærtegne uden faktisk at gøre noget, mens Ellie næsten er ved at falde for det hver gang. Hun føler sig som en mus i en tigers klør. Men Charlie er så blid, at Ellie ikke på noget tidspunkt er bange for at fejle eller falde.

Da der bliver råbt stop, opdager Ellie, hvor fokuseret hun egentlig har været. Hendes ben dirrer, mens hendes hals føles tør. En af stylisterne rækker hende en flaske med vand, hvorefter han anerkendende giver hende et klap på skulderen.

"Steve kan lide jer sammen," hvisker han og går mod Charlie med en vandflaske.

Og han tager ikke fejl. Kameramanden Steve vil kun tage billeder af Ellie og Charlie sammen, næsten som om, at han er blevet besat. Ellie tager det som et godt tegn og føler sig ikke som en nybegynder. Men hun føler lidt, at det alt sammen er takket været Charlies professionalisme.

Da de mellem et sceneskift sidder ved siden af hinanden i stilhed, bryder Charlie den med et lille grin: "Er det her en del af din drøm?"

Ellie smiler stort: "Tror du, at jeg vil klare mig som androgyn model hos STRING?"

Charlie trækker på skuldrene: "Det vil blive svært... Du skal konkurrere mod mig. Desuden kræver det en hel del ting."

"Det ved jeg," sukker Ellie og læner sig lidt om ad Charlie, der retter sig en smule op, så hun fungere bedre som støtte.

"Jeg tror heller ikke, at det er modellering, som jeg skal fokusere på... Måske skal jeg være assistent?"

Charlie ler sagte: "Du kan ikke være assistent for altid... Eller praktikant for den sags skyld."

"Nej, det har du nok ret i... Øv," smiler Ellie.

"Men jeg skal nok lægge et ord ind for dig hos STRING... Det kan aldrig skade," mumler Charlie, mens hun tager en slurk af sin vandflaske.

En af stylisterne kommer løbende hen mod dem med en iPad mellem hænderne. Hans iver er ikke til at tage fejl af.

"Jeg tænkte, at I gerne vil se nogle af billederne?"

Han rækker dem iPaden, hvorefter de begynder at bladre.

"Hmm... Jeg tror, at du har talent for det her," hvisker Charlie og lader en finger glide henover et af billederne.

Ellie sidder fuldstændig lamslået og kan et øjeblik ikke fatte, hvad det er, som hun ser. Billederne er flotte og de to androgyne kvinder nærmest smelter sammen.

"Wow," udbryder hun blot, men afslutter: "Måske den nye drøm ikke er så tosset endda?" 

Vær en del af Movellas nuFind ud a, hvad det er alle snakker om. Tilmeld dig nu og del din kreativitet og det, du brænder for
Loading ...