En saga om Anthony Heathcliffs kærlighed og ulykke

Når lykken smiler til Anthony Heathcliff, er det kun i hvad der synes et øjeblik. Ét liv. Én kærlighed. To kvinder. Ren ulykke? En fortælling om en mand, der oplever kærlighed ved første blik og ulykke nok for en livstid. Stærkt inspireret af Stormfulde Højder.

1Likes
1Kommentarer
162Visninger

1. Én eneste

Den 21. november for en herrens mange år siden rejste Anthony Heathcliff til La Bourboule, Frankrig, der i dag er kendt for sine skifaciliteter. Det var vinter, og sneen rasede. Anthony havde aldrig besøgt Frankrig, og derfor gik han i vilde rundt og ledte efter en kro, han kunne overnatte på. Skæbnen ville dog, at de kroer, han kunne finde, var overfyldte, og Anthony gik derfor en hel nat rundt i mørket og kulden uden at vide, hvor han var og ærligt talt uden nogen særlig interesse for det.

Det var stadig mørkt, da Anthony følte et par stærke arme om sig. Det var ikke længe, for efter et øjebliks bevidsthed faldt han igen ned i mørket, der glædeligt tog imod ham. Da han senere vågnede, var det sen eftermiddag eller tidlig aften. Anthony mærkede med fornøjelse, at han lå i noget blødt, der var varmere og mere behageligt end den sne, han havde tilbragt natten i. Han løftede sin venstre hånd op til sin pande, og han kunne ikke bestemme sig for, om hans hånd var kold, hans pande varm eller det stik modsatte. Efter et par øjeblikkes overvejelse slog han det ud af tankerne og kiggede i stedet rundt i det rum, han befandt sig i. Anthonys syn var fra naturens side ikke det bedste, og det var derfor ikke før, en kvinde med bølgende langt hår trådte længere frem mod ham, han lagde mærke til hende. Han var overbevist med det samme. Et nedslag af åndeløs fornøjelse og beundring ramte ham, og det gik ikke op for ham, at han stirrede med åben mund, før hun satte sig ved sengens kant og med en blød pegefinger lukkede den. 
"Dit navn?" hviskede hun, og Anthony var sikker på, at hendes stemme var syet sammen af den fineste silke. Endnu en gang stirrede han, men tog nu hurtigt sig selv i det.
"Heathcliff," svarede han. "Anthony Heathcliff. Og hvad er dit, mademoiselle?" tilføjede han spørgende og tillod sit blik at glide ned over hendes lille næse og små, fyldige læber.
"Éponine. Velkommen til hus mit," svarede hun og vendte sig mod hans fødder for at se, om de havde fået en anden kulør, siden hendes far fandt ham i sneen uden for deres hus den nat. Anthony var charmeret over hendes knapt så overbevisende engelsk, hvilket fik et smil til at krybe sig frem på hans ansigt. Dette så Éponine, da hun vendte sig mod ham igen. Fødderne havde fået det bedre.
"Hvorfor du smile, monsieur?" spurgte hun, men Anthony gjorde ikke noget for at skjule det.
"Jeg havde bare ikke regnet med at vågne og finde en smuk kvinde ved min side. I går fortrød jeg, at jeg tog hertil, men nu ved jeg, at det var skæbnens vilje, at andre end jeg selv manglede end indlogering- øh, et sted at sove," rettede han sig selv, da han så Éponines uforstående ansigt. Hun satte sig en smule bedre til rette.
"De er fuld af flotte ord, monsieur. Min far havde ret. 'Han ikke fransk,' han sagde, og han havde ret," sagde hun, mens hun kiggede dybt i hans mørke, blå øjne og lod sine fingre røre spidserne af hans skulderlange, sorte hår.

Overbevisningen om, at Éponine var Anthonys helt store kærlighed, fyldte ham og fik ham til at blive i La Bourboule meget længere end forventet. Snart blev det sommer, og Anthony havde aldrig følt sig lykkeligere. Han havde lært Éponine i at blive bedre til engelsk, og i sit stille sind lagde han planer for deres fremtid og havde sågar sneget sig ud af hendes åsyn for at købe en skinnende sølvring, der i bedste fald kunne markere deres forlovelse. Der var dog én ting, Anthony ikke havde fortalt hende. Han var en rigmandssøn, men havde på det seneste fået nok af dem alle sammen, og det var grunden til hans afrejse. Han var vokset op i den typiske, snobbede familie, der ofte kom med rigdommen, og selvom han mistede sin søster, Charlotte Heathcliff, i en tidlig alder, troede han stadig på skæbnen, og at det var den, der havde ført ham til Éponine. På grund af det tvivlede han heller ikke på, at hun ville forstå ham, når han fortalte, at han ikke længere havde lyst til at omgås dem. Han tænkte aldrig over, at hun bestemt ikke ville blive accepteret af hans familie.

En dag skete det. Éponine faldt om under en gåtur, og Anthony løb hurtigere end aldrig før til den nærmeste læge med hende i sine arme. De fik bragt hende hjem, og i et par dage gik det fremad. Men som i enhver ulykkelig historie vågnede Éponine en morgen ved at kaste blod op ud over det hele. Anthony, der havde sovet med hovedet hvilende ved hendes side, vågnede og fik straks hendes forældre til at tilkalde lægen igen. Hans hår var fedtet til af blodet, men det betød intet for ham. Han satte sig i sengen og strøg sin ene hånd over Éponines hår, mens den anden kærtegnede hendes blodtilsølede ansigt. 
"Hold ud, min elskede," hviskede han, og hun knugede hans hånd hårdt i sin. 
Lidt efter kom lægen. Denne gang var det en anden, der så mere professionel ud og var finere klædt. Anthony rejste sig for at give fuld plads til ham, men han gav ikke slip på Éponines hånd. Han kunne mærke frygten i lokalet og ikke mindst frygten i sit eget hjerte. Han slog tankerne om et liv uden Éponine væk og blev stående uden den mindste bevægelse. Derefter forsvandt han ind i sig selv, sine egne tanker, sit eget sind. Han opfangede det ikke, da lægen rejste sig og vendte sig mod Éponines forældre med et nedtrykt: "Jeg er bange for, at der ikke er noget at gøre. Hun har højst.. et døgn tilbage, vil jeg tro,", og han opfattede heller ikke det udfald af gråd, der fulgte. Han opfattede intet, før han hørte en stemme stille, men lige præcis højt nok, kalde: "Anthony," Han slog blikket over på Éponine. Hendes ansigt var blevet renset for blodet, men Anthony selv var stadig smurt ind i det. Han knælede ved sengen og bragte sit ansigt helt tæt ind til hendes. "Anthony, forglem mig ej," sagde hun og kyssede ham blidt. Han sagde ikke noget i et minuts tid. Ikke før han trak sølvringen frem fra sin lomme. Éponine forstod og nikkede hektisk, før hun plantede endnu et kys på hans læber. 
"Forlad mig ikke, min elskede. Ikke i denne afskyelige afgrund, hvor jeg ikke længere vil kunne finde dig. Jeg kan ikke leve uden mit liv, ikke uden min sjæl..." sagde han, og Éponine smilede. Hun smilede fortsat, da sjælens evige glimt forsvandt fra hendes øjne, og hendes hånd blev slap. Anthony brød sammen, og Éponines far trådte ind i værelset og prøvede at få ham op at stå. "Ikke uden min sjæl! Ikke uden min sjæl!" råbte han, mens han forsøgte at løsrive sig, men blev til sidst nødt til at give slip på sin elskedes hånd.

Anthony var knækket af sorg. Han kunne ikke holde ud at befinde sig i de samme omgivelser, som Éponine og ham selv havde tilbragt deres dage i med latter og lykkelige stunder. Han rejste derfor tilbage til England for at søge trøst. Denne trøst fandt han hos Kieve Tonto. Det vil sige, hendes rigtige navn var Kiwidinok Tonto, og helt op til en alder af ni voksede hun op i Sydamerika hos sine indianske rødder. Stammen blev dræbt, da en flok anti-indianske mænd gik til angreb en ellers stille maj morgen. Kiwidinok, hvis navn betyder 'af vinden', overlevede sammen med en lille gruppe af andre børn, der havde været i stand til at gemme sig for voldsmændene. Gruppen flygtede og blev senere transporteret til England. Her blev Kiwidinok opdaget af sin moster og onkel, som hun kun havde set én gang før. Mosteren forlod Sydamerika, da hun mente, at livet i England ville gøre hende bedre nytte. Af sit barmhjertige hjerte tog hun Kiwidinok til sig, men valgte, at hun skulle gå under navnet Kieve - det var mere engelsk. Det var gået mosteren godt, siden hun tog afsked med Sydamerika, og derfor fik Kieve en høj uddannelse. Udadtil virkede de som en perfekt, lille familie - mosteren og onklen havde ikke selv fået børn -, men bag husets mure gemte der sig regelmæssige skænderier, som Kieve tit blev offer for. Hun havde ambitioner om at blive højtanset i samfundet og at få en karriere inden for politik. Chancerne for en fremragende fremtid var høje, og selvom Kieve stadig dyrkede sine gamle indianervaner, kunne folk lide hende, og det kunne hun lide. Alt gik som smurt, indtil hun mødte Anthony Heathcliff. Det havde været en sen aften på gaden ikke langt fra London, hvor Kieve med fuld tilfredshed havde afsluttet en samtale om et muligt arbejde. Anthony haltede ned ad gaden, hans hår fedtet, og han stønnede for hvert skridt, han tog, indtil han til sidst faldt om. Kieve gispede og skyndte sig hen til ham. 

Samme aften vågnede han i en seng, der var uidentificerbar. Med smerte huskede han den sidste gang, han var vågnet i en fremmed seng. Kieve havde lagt forbinding om hans ben og regelmæssigt vasket hans ansigt i koldt vand, mens han sov. Hans øjne blev større, da Kieve trådte ind ad døren til det værelse, han lå i, med en ny balje vand. Hun smilede kærligt til ham og forklarede ham, at han var besvimet, og at hun havde fået ham bragt hjem. Anthony vidste ikke, hvordan han skulle forholde sig til situationen, men hans hjerne havde sat sig i en tilstand af ligegyldighed, og derfor lod han hende tage sig af ham. Han blev der længere end forventet, men det var blot til Kieves fornøjelse. Dette var første gang, hun følte kærligheden ramme, og den ramte hende hårdt. Anthony følte naturligvis ikke det samme for hende, for han var stadig ikke kommet sig over tabet af Éponine, men da han ikke længere så et formål med sit liv, lod han tingene ske, og ikke længe efter bragte Kieve ham nyheden om, at hun var gravid. Ved denne følte Anthony chok, og det var det første, han havde følt i lang tid. I al hemmelighed blev de gift, og de flygtede til landsbyen Walberton, hvor de for en tid boede sammen. Der var ingen kærlighed i ægteskabet, og det havde der aldrig været, hvilket så småt gik op for Kieve. Hun prøvede ikke at tænke på den fremtid, der før havde ligget for hendes fødder, og i stedet fokusere på det barn, der voksede i hendes mave. De ni måneder virkede som en evighed, og i virkeligheden blev det kun til otte. Kieve og Anthony havde ikke talt meget sammen i løbet af den tid, og da barnet meldte sin ankomst, gik der ikke længe, før en læge dukkede op. Fødslen var ikke det store, selvom den dog var smertefuld for Kieve. Da barnet, der viste sig at være af hunkøn, kom frem, fik Kieve hende i sine arme, og et lykkeligt smil bredte sig på hendes ansigt. Anthony havde skjult sig i skyggerne under fødslen, men nu gik han forsigtigt frem, som hvis Kieve havde været af sprængbart materiale. Han satte sig på hug ved sengens side og aede let spædbarnets hoved. Kieve tog ham i hånden; den var svedig, men havde alligevel styrke nok til at tage et fast greb om Anthonys. Hun kiggede ham dybt i øjnene, og Anthony svor med begejstring eller forskrækkelse, at han i det øjeblik kunne se Kieves indre indianer, hendes sjæl, da han stirrede dybt tilbage i hendes øjne. Det var et intenst øjeblik, og selvom han ikke var meget for at indrømme det, opnåede Anthony en vis respekt for Kieve Tonto. Ingen af dem vidste, hvor længe de sad fastlåst i denne scene, men da Kieves hånd pludselig blev slap og faldt ud af Anthonys, blev de begge smidt ud af den traume, de havde befundet sig i. Anthony tog endnu en gang hendes hånd i sin og kiggede på hende med bekymring. Hendes åndedræt blev besværligt, og sveden begyndte igen at pible frem fra hendes pande. Hendes krop begyndte at ryste, og hun kiggede nu på Anthony. "Jeg ved, at du ikke elsker mig, Anthony Heathcliff, men sørg for, at vores datter får en god opvækst - lad hende være den, hun vil være, og giv hende alt den kærlighed, du kunne have givet mig. Det var aldrig min intention at dø efter at have født min eneste datter, men sådan vil skæbnen det tilsyneladende. Tag hende nu, Anthony, så snart jeg har sluttet mig til mine forfædre," Og med et sidste blik mod loftet sukkede Kiwidinok Tonto ud for sidste gang, og Anthony så også sjælen forlade hendes øjne. Han vidste ikke, hvordan han skulle forholde sig. I et øjeblik eller to holdt han hovedet bukket med sin afdøde hustrus hånd i sin, før han med sin frie hånd lod sine fingre glide ned over hendes øjne for at lukke dem. Hans datter græd ikke. Selvom han ikke havde lyst til at afbryde stilheden, der hærgede i huset, tog han det lille barn op og holdt hende i sine arme. Kieves sidste ord rungede stadig i hans hoved, og mens han kiggede på det uskyldige, lille ansigt, vidste han, at hun havde haft ret. Han måtte give deres datter al den kærlighed, han kunne finde i sit forslåede hjerte.

Anthony Heathcliff kom sig aldrig fuldt over Éponines død, og Kieves gjorde det blot værre. Han fortrød, at han ikke før havde set hendes viljestyrke og stærke natur, og flere dage fik han til at gå med at skrive breve til de to kvinder for at få det bedre med sig selv og fordi, der ikke var nogen andre måder at få udløb for sine følelser. Han fandt det kun passende, at han navngav sin datter Éponine Tonto Heathcliff. Hun blev hurtigt hans eneste selskab - mest fordi han ikke anede, hvordan man skulle opdrage et barn. De blev i Walberton, hvor Éponine fik en isoleret, men god opvækst. Der var stunder, hvor Anthony og Éponine følte, at det var de to mod resten af verden, men til tider kom de alligevel ud af huset og stiftede nye bekendtskaber, og Éponine fik lov til at have det sjovt og lege med landsbyens andre børn. Anthony fik flere timer til at gå med at fortælle sin datter alt om livet og virkeligheden - men også om de tre kvinder, der havde haft mest betydning i hans liv. Éponine, Kieve og hende selv. Det var disse timer, han nød mest. Éponine besluttede sig også i en tidlig alder for, at hun ville gøre alt for at gøre sin far stolt af hende. Hans fortrydelser voksede for hvert år, der gik, og samtidig voksede kærligheden og båndet mellem far og datter. Han følte, at hun var hans eneste kilde til lykke, der var tilbage. Kun én gang havde Anthony samlet mod nok til at besøge sin familie igen. Det havde været en underlig genforening. Hans liv var en forunderlig blanding af ulykke og lykke, og han lavede hver dag løfter til sig selv om, at han aldrig ville forsømme sin datter - og det gjorde han aldrig. 

Vær en del af Movellas nuFind ud a, hvad det er alle snakker om. Tilmeld dig nu og del din kreativitet og det, du brænder for
Loading ...